Überreste eines im Zweiten Weltkrieg erschossenen Hillyard-Fliegers kehren nach 77 Jahren zurück | Nordwest

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Überreste eines im Zweiten Weltkrieg erschossenen Hillyard-Fliegers kehren nach 77 Jahren zurück |  Nordwest

3. April – Mehr als 18 Jahre vergingen zwischen der Zeit in Belgien, als Linda Chauvin beim Ausheben eines Grabens wusste, dass sie sich in der Nähe der begrabenen Überreste ihres Vaters befand, und der Zeit im letzten Monat, als sie wusste, dass er gefunden worden war.

„Es war einer der Höhepunkte meines Lebens“, sagte Chauvin, der in Charlottesville, Virginia, lebt, letzte Woche in einem Telefoninterview. „In der Lage zu sein, körperlich nach meinem Vater zu suchen.“

Unter dieser flämischen Erde befanden sich die Überreste von Second Lieutenant Eugene P. Shauvin aus Hillyard von der United States Air Force. Shauvins C-47 Skytrain-Flugzeug war eines der ersten sechs Flugzeuge, die während der Operation Market Garden, der alliierten Offensive zur Eröffnung einer Flussroute nach Nordnazideutschland im September 1944, nach Belgien einflogen, sagte seine Tochter (die ihren Namen zuvor auf französische Weise geschrieben hatte). es wurde anscheinend von einer Nonne der St. Patrick’s School geändert, wo ihr Vater 1933 seinen Abschluss machte).

Vom 17. September 1944 bis zum 2. März dieses Jahres wurde Schauvin im Einsatz vermisst. Die anderen 13 Besatzungsmitglieder waren entweder mit dem Fallschirm entkommen oder ihre sterblichen Überreste waren in den Jahren nach der Operation identifiziert worden, die mehrere Städte in Holland befreite, aber den Rheinübergang nicht herstellte.

Chauvin, die 2 Jahre alt war, als ihr Vater starb, sagte, sie habe nie aufgehört, sich zu fragen, was in den Augen ihres Vaters war, nachdem sie von einer deutschen Flugabwehrkanone angegriffen wurde.

„Alles, was mich als Kind motiviert hat, war, dass ich mehr über meinen Vater wissen wollte“, sagte sie.

der Pfadfinder

Das Telegramm traf über einen Monat später in Portland ein.

„Der Kriegsminister möchte, dass ich sein tiefes Bedauern darüber ausdrücke, dass Ihr Ehemann, Leutnant Eugene P. Shauvin, seit dem 17. September über Holland im Einsatz vermisst wird“, heißt es in dem Kabel von Western Union, das immer noch von den Tränen von Phyllis Shauvin befleckt ist.

Es geschah zwei Jahre, nachdem Eugene Shauvin, eines von neun Kindern, die in einem Haus in der Rich Avenue in Hillyard aufgewachsen waren, sich als Soldat beim Army Air Corps gemeldet hatte. Phyllis Shauvin folgte ihrem Mann durch das ganze Land zu Trainingsstätten in Kalifornien und Georgia, sagte Chauvin, während sie bei ihren Großeltern in Eugene blieb.

Die Familie verbrachte eine letzte Nacht in Chicago, bevor sie nach England aufbrach.

„Er hatte (meiner Mutter) in ihrer letzten gemeinsamen Nacht gesagt, dass er das Gefühl hatte, dass er nicht aus dem Krieg zurückkommen würde“, sagte Chauvin.

Der beste Chauvin, den Chauvin aufbringen konnte, sein Vater hatte eine Ausbildung zum Pfadfinder begonnen, nachdem er während der Invasion in der Normandie im Sommer 1944 Versorgungsläufe abgeschlossen hatte. Dies war die Mission, die er am 17. September 1944 von einem Feld in Chalgrove in England aus ausführte. Er nahm einen Weg nach Süden zu einem Landeplatz in der Nähe von Eindhoven in den Niederlanden, wo er Fallschirmjäger absetzen sollte, die helfen würden, den Weg für die drei folgenden Divisionen in der Luft freizumachen.

Einer der Männer an Bord war 1st Lt. Charles Faith, den Chauvin Jahre später kennenlernte.

„Als wir die Frontlinie in der Nähe von Retie, Belgien, überquerten, wurde unser Schiff abgeschossen“, schrieb Faith in einer Erklärung, die Teil eines jetzt freigegebenen Berichts über vermisste Besatzungen im Nationalarchiv ist. Ein Augenzeuge sagte, die Flak habe das linke Triebwerk des Flugzeugs getroffen, das Feuer fing.

Faith sagte Chauvin Jahre später, dass er den Flugzeugabsturz nicht gesehen habe. Er landete in einem Kanal hinter den feindlichen Linien und kroch außer Sichtweite der Deutschen. Schließlich kam er zu einem Haus, wo ihn die Familie aufnahm und versteckte, bis britische Soldaten mit einem Pferdewagen eintrafen und das Gebiet von der Kontrolle der Nazis befreiten.

Neun der 15 Männer an Bord wurden getötet. Die anderen fünf, die neben Faith überlebten, wurden gefangen genommen. Der Verbleib von Eugene Shauvin war unbekannt, aber im März 1946 wurde seiner Frau und Chauvin eine Luftmedaille verliehen, die laut The Spokesman-Review posthum verliehen worden war.

Chauvin hat Geschichten über ihren Vater zusammengestellt, als sie aufwuchs. Sie war einmal mit einem Jungen zusammen, dessen Vater ein Klassenkamerad von Shauvin an der Rogers High School gewesen war.

„Dieser Junge hat mich zu seinen Eltern mitgenommen“, sagte sie, „und sein Vater brach in Tränen aus.“

Phyllis Shauvin wurde Spokane’s erste stellvertretende Feuerwehrchefin und kaufte ein Haus für sie und Linda. Sie heiratete erneut – einen Rodeo-Cowboy und Sänger namens Bud Burrows – und die Familie zog später nach Arizona, bevor sie in den Bundesstaat Washington zurückkehrte.

Es wird das Aufkommen des digitalen Zeitalters dauern, bis Chauvin in die Fußstapfen seines Vaters tritt.

Auf der Suche nach seinem Vater

Zu Beginn des neuen Jahrtausends begann Chauvin, AOL Instant Messenger zu verwenden und in Chatrooms zu posten, um etwas über seinen Vater herauszufinden.

„Ich lebe in Seattle und habe eine Website für das C-47-Flugzeug besucht, das er geflogen ist“, sagte sie. „Ich habe diese kleine Nachricht gepostet.“

Sie schrieb, ihr Vater sei beim Scouting gestorben und seine sterblichen Überreste seien nicht gefunden worden. Die Nachricht erregte die Aufmerksamkeit von Dave Berry, einem Amateurhistoriker, der es sich zur Aufgabe gemacht hatte, das Schicksal dieser Männer aufzuspüren, die während des Krieges als Späher gedient hatten. Berry sagte ihr, sie solle so viele Unterlagen wie möglich finden, und so fand sie Faith.

Nachdem Chauvin mehrere Minuten mit seiner Stieftochter telefoniert hatte, konnte er mit einem der letzten Männer sprechen, die seinen Vater lebend gesehen hatten.

„Er stieß ein Stöhnen aus“, sagte Chauvin.

Sie ging nach Texas, um ihn zu interviewen, dann flogen sie 2001 zusammen nach Belgien, wo Faith den Graben, in dem er sich vor den Deutschen versteckt hatte, erneut besuchte. Chauvin hat zusammen mit Berry jeden aufgespürt, der gewusst haben könnte, was auf dem Feld passiert ist, wo das Flugzeug abgestürzt ist.

Sie sprach mit einem Zeugen, einem Mann, der im Haus nebenan wohnte und sich daran erinnerte, wie der Flugzeugabsturz in Kortinjen, einer Stadt in der Nähe von Retie, das Haus in Brand gesetzt hatte. Sie fand auch einen Mann, der sagte, er sei angewiesen worden, auf dem Feld Massengräber für die Überreste der Männer zu graben, die bei dem Absturz ums Leben kamen. Eine andere Frau, die in der Nähe lebte, die Tochter eines Mannes, der Beweise über jeden der gelandeten Fallschirmjäger gesammelt hatte, lieferte Fotos der Absturzstelle, die es dem provisorischen Suchteam ermöglichten, die Stelle zusammenzusetzen, an der das Flugzeug abgestürzt war.

Chauvin stand 2001 auf diesem Feld und wusste, dass sie wahrscheinlich dieselbe Szene betrachtete, die vor dem Unfall ihres Vaters als Aussicht diente.

„Ich habe mir immer einen Ort vorgestellt, der unangenehm und hässlich ist“, sagte sie. „Es war der ruhigste und schönste Ort.

„Es war ein schöner Ort zum Sterben.“

Während dieser Reise fanden sie einen Mann, der zum Zeitpunkt des Absturzes 19 Jahre alt war, und sagten ihnen, er habe beim Ausheben von zwei Massengräbern an der Stelle geholfen. Diese Überreste wurden später exhumiert und auf dem Dorffriedhof von Retie wieder begraben, aber Berichten zufolge befanden sich darin nur die Überreste von acht Männern.

Chauvin, davon überzeugt, dass ihr Vater in diesem Grab war, drängte auf eine Erkundung, als sie zwei Jahre später mit einem Team von Forschern des Central Identification Laboratory der US-Armee in Hawaii zurückkehrte.

Die Verzögerung der Pandemie

In den Jahren zwischen diesem ersten Besuch und den Ausgrabungen im Jahr 2003 erlitt der Zeuge, der sich an das Ausheben der Gräber erinnerte, einen Schlaganfall.

Chauvin glaubt, dass deshalb das Grab auf dieser Reise nicht priorisiert wurde, was letztendlich keinen weiteren Beweis für den Aufenthaltsort seines Vaters lieferte.

„Wir waren untröstlich“, sagte sie.

Zwölf Jahre sind vergangen. Im Jahr 2015 passierte die Defense POW/MIA Accounting Agency – eine Gruppe, die damit beauftragt ist, die Überreste von mehr als 81.000 Soldaten zu identifizieren und zu bergen, die noch immer aus Konflikten seit dem Zweiten Weltkrieg vermisst werden – Spokane. Er sammelte DNA-Proben von Chauvins Onkeln. Von den acht Brüdern, die mit Schauvin aufgewachsen sind, dienten sechs während des Zweiten Weltkriegs beim Militär.

Chauvin machte einen Forscher aus dem Hawaii-Labor ausfindig, der die Reise 2003 unternommen hatte, Johnie Webb. Nachdem sie „68 Aktenbücher“ zu dem Fall geführt hatte, überzeugte Chauvin die POW/MIA-Agentur, die Ausgrabung wieder zu öffnen.

Techniker der Luftwaffe. Sergeant. Apryl Hall absolvierte einen vierjährigen Auftrag bei der Agentur, nachdem sie an neun Fällen mit verlorenen Soldaten gearbeitet hatte.

„Wir haben bei unseren Einsätzen dort sozusagen das Glück der Auslosung“, sagte Hall letzte Woche in einem Telefoninterview. „Ich hatte das Glück, die Mission in Belgien und Lindas Fall zu bekommen.“

Chauvin hatte sich mit einer Familie angefreundet, die auf einem Grundstück neben der Absturzstelle lebte. Sie teilten mit, dass ihre Arbeit im April 2021 beginnt, und obwohl das Land aufgrund der COVID-19-Pandemie immer noch geschlossen ist, gelang es ihr, Diplomaten davon zu überzeugen, sie zurückkehren zu lassen.

Sie hielten sie in einem Wohnwagen am Standort fest, um sie während ihres Aufenthalts unter Quarantäne zu stellen. Chauvin sagte, sie sei jeden Tag zu seiner Tür gekommen, wenn die Crew ankam und wenn sie ging, um ihnen für ihre Arbeit zu danken.

„Es bringt mich einfach zum Weinen, wenn ich an die Arbeit denke, die sie geleistet haben“, sagte Chauvin mit ansteckender Stimme. „Du konntest sie nicht aufhalten.“

Hall sagte, Chauvins Anwesenheit, die sich aufgrund der Art der Arbeit und des intensiven Interesses der lokalen Medien an dem Fall zunächst widersetzt hatte, wurde zu einer sammelnden Kraft für die Arbeiter.

„Ich glaube, ihn dort zu haben, hat das Team auf Hochtouren gebracht“, sagte sie. „Wir hatten uns gerade den Hintern aufgearbeitet.“

Die Besatzung wurde im Mai fertig und verließ Belgien mit Überresten, die zum Testen in die Vereinigten Staaten zurückgebracht wurden.

Chauvin konnte den Fall der Überreste halten, bevor sie außer Landes gebracht wurden, und seine Mutter anrufen, die im Dezember im Alter von 99 Jahren starb, kurz bevor die Überreste identifiziert wurden.

„Ich habe sie angerufen und gesagt: ‚Mama, sie haben Überreste gefunden.‘ Das ist alles, was ich gesagt habe“, sagte Chauvin. „Ich war nicht spezifisch, weil ich es nicht sein konnte. Das hat sie befriedigt.“

Eine letzte Ruhe

Hall, die Chauvin seit dem vergangenen Frühjahr eine SMS geschrieben hatte, erhielt Anfang dieses Monats eine SMS, über die sie sofort sprechen wollte.

„Ich dachte: ‚Oh nein, etwas stimmt nicht‘“, sagte der Tech-Sergeant. „Ich wusste von dem Moment an, als sie den Hörer abnahm, dass sie glücklich war.“

Die DNA, die sie und ihre Onkel der Agentur gaben, stimmte perfekt mit den Überresten überein, die an der Stelle gefunden wurden, an der dieser Mann sagte, er habe im September 1944 beim Ausheben der Gräber geholfen.

„Ich habe nur gejammert“, sagte Chauvin, als sie den Anruf bekam.

Es sind Pläne für eine Trauerfeier in Arbeit, um die Überreste auf dem Holy Cross Cemetery zu begraben, wo Eugene Shauvin schließlich in der Nähe der Gräber seiner Brüder und Eltern ruhen wird.

Chauvin arbeitete mit Friedhofsbeamten und Rudy Lopez, dem Aufseher des Washington State Veterans‘ Cemetery am Medical Lake, sowie der örtlichen Ehrengarde zusammen. Sein Vater wird im Juli ein vollständiges Militärbegräbnis erhalten; Chauvin hofft, von einer C-47 überflogen zu werden, dem Flugzeug, das sein Vater bei seiner letzten Mission über Europa geflogen ist.

„Es ist eine wirklich große Sache“, sagte sie. „Ich habe so viele Jahre damit gelebt. Es ist keine große Sache für mich. Es war nur ein Teil meines Lebens.“


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