UNL gründet einen eigenen, von Studenten geleiteten Risikokapitalfonds | Lokale Wirtschaftsnachrichten

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UNL gründet einen eigenen, von Studenten geleiteten Risikokapitalfonds |  Lokale Wirtschaftsnachrichten

Viele Start-up-Unternehmen, die von Studenten und Alumni der University of Nebraska-Lincoln gegründet wurden, haben enorme Erfolge erzielt.

Denken Sie an Hudl oder Opendorse oder Virtual Incision.

Aber hätten sie schneller oder größer werden können, wenn sie früher Zugang zu Kapital gehabt hätten?

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Nachdem Emily Kist 2020 ein Praktikum bei Nelnet und den Nebraska Angels absolviert hatte, stellte sie sich eine ähnliche Frage. Könnte die Universität etwas tun, um nicht nur diesen Start-ups zu helfen, sondern auch den Studenten auf dem Campus mehr Möglichkeiten zu geben, mehr über Risikokapitalinvestitionen zu erfahren?

Nach dem Ende ihres Praktikums machte sich Kist an die Arbeit, um diese Frage zu beantworten.

Der Finanzmajor begann mit Universitätsbeamten, Gemeindemitgliedern und anderen zu sprechen, um zu sehen, ob sie die Idee unterstützen würden, „und ich habe viele Jas bekommen“, sagte er, erklärte sie.

Kist traf auch einen anderen UNL-Studenten, Adam Folsom, der die gleiche Idee hatte.

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Zur gleichen Zeit arbeitete jemand anderes auf dem Campus an einem ähnlichen Konzept.

Joe Petsick, Mitbegründer des in Omaha ansässigen Online-Auktionsunternehmens Proxibid, war vor einigen Jahren als Entrepreneur-in-Residence bei UNL eingestellt worden.

Er sagte, ein großer Teil seiner Arbeit bestehe darin, das College of Business aus einer unternehmerischen Perspektive zu betrachten und nach Wegen zu suchen, das Center for Entrepreneurship besser mit den Start-up- und Geschäftsgemeinschaften im Allgemeinen zu verbinden.

Einer der Bereiche, die er sofort identifizierte und in denen er glaubte, dass die Universität einen größeren Einfluss haben könnte, waren Risikokapitalinvestitionen.

„Wahrscheinlich hat eine der größten Beschwerden, die Sie über unser Ökosystem hören werden, mit dem Mangel an verfügbarem Kapital zu tun“, sagte Petsick.

Obwohl sich die Dinge in den letzten Jahren in Bezug auf das verfügbare Geld in der Startkapitalphase und später verbessert haben, gibt es immer noch eine Lücke, wenn es um Startkapital geht.

Petsick sagte, er habe erkannt, dass ein Risikokapitalfonds der UNL zwei Probleme lösen könne. Dies würde Start-up-Unternehmen, die sonst möglicherweise keinen Zugang dazu hätten, dringend benötigtes Kapital zur Verfügung stellen, und es würde Studenten mehr Möglichkeiten bieten, zu lernen, wie der Risikokapitalprozess funktioniert.

Und es würde auch die UNL auf eine Stufe mit Hunderten anderer Universitäten stellen, die Risikokapitalfonds oder formelle Programme haben, darunter die University of Nebraska in Omaha und die meisten Schulen in den Big Ten.

Im Laufe des Prozesses erfuhr er von Kist und Folsom und ihren ähnlichen Unternehmungen.

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Petsick sagte, er habe die Idee schließlich Kathy Farrell, Dekanin des College of Business, vorgestellt, „und sie stimmte sofort zu, dass es eine gute Idee war und wir versuchen sollten, sie weiterzuverfolgen.“

Er sagte, die Entscheidung sei getroffen worden, einen „immergrünen“ Fonds zu schaffen, was im Grunde bedeutet, dass alle Gewinne in den Fonds zurückfließen, um für zukünftige Investitionen verwendet zu werden.

Petsick sagte, er habe sich dann mit Invest Nebraska in Verbindung gesetzt, einer öffentlich-privaten Partnerschaft, die in Start-up-Unternehmen im Bundesstaat investiert.

Ben Williamson, Direktor und General Counsel von Invest Nebraska, sagte, dies sei nicht das erste Mal, dass er einen Vorschlag für einen Studenten-Venture-Capital-Fonds vorlege.

„Es kam hin und wieder zurück und aus irgendeinem Grund kam es nie zum Zug“, sagte Williamson. Aber die Idee schien dieses Mal fundierter zu sein, vor allem, weil „das Startup-Ökosystem an einem reiferen Ort ist“.

Williamson sagte, er habe den Organisatoren gesagt, dass Invest Nebraska bereit wäre, als eine Art Sponsor zu fungieren, wenn sie die Mittel aufbringen und das notwendige Buy-In von der Universität und der Startup-Community erhalten könnten, und Studenten in Dingen wie Überwachung und Beratung anbieten würde wie man Deals strukturiert.

Der Husker Venture Fund wurde im vergangenen Herbst offiziell mit fast 1 Million US-Dollar an Kapital von Unternehmen und Einzelpersonen, darunter viele Alumni der Universität, ins Leben gerufen. Mehr als zwei Dutzend Studenten wurden ausgewählt, um an der Eröffnungsversion des Fonds teilzunehmen.

Ziel ist es, sich auf Unternehmen zu konzentrieren, die mit der UNL verbunden sind, wobei Unternehmen, die von Studenten gegründet wurden, Vorrang haben.

Letzten Monat tätigte der Fonds seine allererste Investition, 25.000 US-Dollar, in Sentinel Fertigation, ein Unternehmen, das von Jackson Stansell gegründet wurde, der an der UNL einen Doktortitel in Bioingenieurwesen anstrebt.

Stansell, dessen Unternehmen die Technologie einsetzt, um die Stickstoffdüngung effizienter zu gestalten, sagte, er sei beeindruckt von dem Überprüfungsprozess, den er durchlaufen musste.

„Sie stellten einige der besten Fragen, die ich während meines Investitions- oder Fundraising-Prozesses erhalten habe“, sagte er.

Williamson sagte, er sei angenehm überrascht von der professionellen Arbeit der Studenten. Er war bereit, viel Hand in Hand tun zu müssen, aber das geschah nicht.

„Ehrlich gesagt haben Adam und Emily die ganze harte Arbeit geleistet, und wir haben nur versucht, sie dabei zu unterstützen“, sagte Williamson.

Kist, der zusammen mit Folsom und Keith Nordling einer der Geschäftsführer des Fonds ist, sagte, das Ziel des Fonds sei es, vier Investitionen in Höhe von 25.000 US-Dollar pro Studienjahr bereitzustellen, und obwohl er dieses Ziel dieses Jahr wahrscheinlich nicht erreichen werde, strebe er an, eine abzuschließen noch ein paar Angebote vor Semesterende.

Kist sagte, dass es zwar schön wäre, ein Unternehmen zu finanzieren, das sich als so erfolgreich herausstellt wie Hudl, aber die Studenten und ihre Berater verstehen, dass das, was sie tun, eine Investition in der Frühphase ist und dass sie mehr Misserfolge als Erfolge haben können.

„Es macht wirklich Spaß, Gründer zu unterstützen und ihnen zu helfen, die nächste Wachstumsphase zu erreichen, und so haben wir diese Denkweise, wenn wir in jede Investition gehen“, sagte sie.

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