Uruguay und Ecuador holen sich die letzten automatischen CONMEBOL-Weltcup-Plätze, wobei Qualifikationsspiele zu gewinnen sind

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Es begann mit ein paar mysteriösen Minuten Verspätung und endete mit Verwirrung, aber die Folge von Uruguays 1:0-Sieg gegen Peru ist, dass Südamerika seine Serie automatischer Qualifikationen für die Weltmeisterschaft eine Runde vor Schluss beendete.

Brasilien und Argentinien hatten ihre Plätze für das Showpiece 2022 in Katar längst gebucht. Ecuador war so nah dran, dass es trotz einer glanzlosen 1:3-Niederlage gegen Paraguay die Linie überquerte. Und Uruguay schloss sich ihnen an – die ersten Weltmeister, die sich am selben Tag qualifizierten. Der zweite und dritte Turniersieger Italien blieb nach der Niederlage gegen den starken Außenseiter Nordmazedonien so überraschend zurück.

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Zwei Dinge waren nötig, damit Uruguay in der Endrunde am Dienstag ohne Schwitzen weiterkam. Einer war ihr Sieg. Das andere war, dass Chile nicht Geschichte schreiben konnte, indem es als erstes Team Brasilien in einem WM-Qualifikationsspiel auf heimischem Boden besiegte.

Es schien nie wahrscheinlich. Die Gastgeber brauchten fast bis zur Halbzeit, um die Chilenen zu brechen, und es brauchte einen völlig unnötigen Elfmeter, um die Schleusen zu öffnen. Aber Brasilien hatte von Anfang bis Ende das Sagen. Ein Sieg der Chilenen hätte viel Glück und einen fehlerfreien Lauf erfordert. Jegliche Chance auf Letzteres verflog, als er Rechtsverteidiger war Mauritius-Insel ging dummerweise zu Boden und schoss ab Neymar wenn keine unmittelbare Torgefahr bestand. Neymar fachte den Elfmeter ruhig an. Ein weiterer Fehler verdoppelte fast sofort die Punktzahl. Claudio Bravo trat Rechtsaußen Anthony nach rechts. Sein Pass ins Feld wurde von Neymar simuliert und erreicht Vinicius Juniorder Platz fand, um sein erstes Länderspieltor für die A-Nationalmannschaft zu erzielen.

Chile glaubte kurz nach der Halbzeit kurz, wieder im Spiel zu sein, als der eingewechselte Joaquin Montecinos einwechselte. Arturo Vidal. Doch das Tor wurde wegen Abseits annulliert. Am Ende des Spiels hätte der Endstand mehr als 4:0 betragen können, Brasilien zeigte seine Offensivstärke mit Toren des eingewechselten Phillipe Coutinho (mit einem weiteren Elfmeter) und Richardson. Chile war zu einer vorhersehbaren Niederlage abgerutscht und hatte Uruguays Qualifikation in seinen Händen.

Die vier Spiele des Abends (am Freitag gegen Argentinien gegen Venezuela) sollten alle exakt zur gleichen Zeit beginnen. Aus unbekannten Gründen begann Uruguays entscheidendes Spiel gegen Peru sieben Minuten zu spät. In diesem Fall gab es für niemanden einen Vorteil – alle wichtigen Akteure teilten sich dieselbe Domain. Uruguay brauchte einen Sieg, um sicher zu sein. Ein peruanischer Sieg würde sie auf der Pole-Position in die Endrunde bringen.

Die Dringlichkeit Uruguays spiegelte sich in der Kaderauswahl wider – die gleiche Form wie die Mannschaft, die in der Vorrunde zu Hause gegen Venezuela gewann, mit zwei Spielmachern und zwei Stürmern. Doch während sie gegen Venezuela einen schnellen Start erwischten, war Uruguay von Ricardo Garecas gut trainiertem Peru frustriert. Die uruguayischen Offensivstars fanden wenig Spielraum. Peruanischer defensiver Mittelfeldspieler Renato Tapia fegte alles an den Innenverteidigern vorbei und die ersten klaren Chancen fielen auf die Außenseite. André CarrilloKreuz von rechts ausgeschnitten Diego Godin und gab Gianluca Lapadula ein freier Kopfball – nach unten geschickt aber direkt auf den Torhüter Sergio Rochet. Und dann schnappte sich Lapadula einen schlampigen Rückpass von Innenverteidiger Jose Maria Gimenez und Rochet musste nach links springen, um seinen Schuss abzulenken.

Es dauerte 40 Minuten, bis Uruguay seinen ersten Schuss registrierte. Aber sie begannen, etwas Rhythmus zu finden, und ihre Angriffsabsichten waren klar, da im entscheidenden Moment des Spiels zwei Verteidiger anwesend waren. Linksverteidiger Matias Olivera ist ausgerutscht Darwin Nunezder am langen Pfosten flankte, Gimenez‘ Schuss zurück an die Latte und Giorgian De Arrascaeta knallte den Ball frei.

Nach der Pause Uruguay Federico Valverde brach die Latte mit einem Schuss aus der Distanz. Doch seinem Team ging es jetzt vor allem darum, die Zeit zu verkürzen. Es gab Momente in der zweiten Halbzeit, in denen die Balljungen im Stadion mit fragwürdiger Begeisterung arbeiteten. Defensivwechsel brachten ihnen den Rhythmus für den Konter, und das Spiel drehte sich nun darum, ob Peru einen Weg finden könnte. Es schien unwahrscheinlich. Peru tat sich sogar schwer, eine Chance zu kreieren, und Rochet im Tor war bis zu einem Moment der Kontroverse in der Nachspielzeit unbehelligt.

Peruanischer Linksverteidiger Miguel Trauco ein tiefes Kreuz treffen. Rochet musste einen Schritt zurücktreten und beschloss, den Ball zu fangen, anstatt ihn über die Latte zu werfen. Sein Schwung trug ihn weit über die Linie und hielt den Ball nach vorne, während er sich vorwärts bewegte. Hat der ganze Ball die Linie überquert? Der Assistent des Schiedsrichters entschied nicht, und es gab kein klares VAR-Bild, um das Gegenteil zu beweisen. Peru widersprach erwartungsgemäß. Es gab Wut auf der Bank und Wut bei den Spielern – etwas lächerlicherweise auch beim Torhüter Pedro Gallesedie auf der anderen Seite des Spielfelds keine verlässliche Sicht auf den Vorfall haben konnten.

Die Peruaner wären besser beraten, sich ihren Ärger für die Endrunde am Dienstag aufzusparen und ihn in Lima gegen die Paraguayer auszulassen. Ihr Schicksal liegt in ihren Händen. Ein Sieg sichert ihnen den Platz in den Playoffs und ein Spiel gegen asiatische Gegner im Juni. Zwei Mannschaften hoffen auf den Sieg: Chile empfängt Uruguay und mit einem Punkt Vorsprung Kolumbien, das mit einem 3:0-Heimsieg gegen einen schwachen und unerfahrenen Bolivianer seine Torflaute endgültig beendete und nun weiterzieht erneute Hoffnung, gegen Venezuela antreten zu können.

Die vier automatischen Qualifikationsplätze wurden definiert. Doch der Kampf um den Playoff-Platz geht bis zum Schlusspfiff.