Washington und Baltimore verhandeln über eine gemeinsame WM-Bewerbung

Startseite » Washington und Baltimore verhandeln über eine gemeinsame WM-Bewerbung
Washington und Baltimore verhandeln über eine gemeinsame WM-Bewerbung

Mit FIFA steht kurz vor der Ankündigung WM 2026 Nächsten Monat sind Washington und Baltimore in Gesprächen, um ihre jeweiligen Angebote zu kombinieren und Spiele exklusiv im M&T Bank Stadium auszurichten.

Terry Hasseltine, der die Bemühungen in Baltimore leitet, sagte der Maryland Stadium Authority’s Board am Dienstag, dass es „derzeit mit dem District of Columbia an einer teilweisen Fusion arbeitet“.

In einem Interview am Mittwoch sagte Washingtons Wahlkampfmanager Greg O’Dell, er und Hasseltine hätten letzte Woche miteinander gesprochen und „wir sind definitiv offen für verschiedene Optionen“, nachdem die FIFA letztes Jahr in Landover FedEx Field niedrige Bewertungen gegeben hatte.

Wenn das gemeinsame Angebot ausgewählt wird, würden die Spiele in der Innenstadt von Baltimore ausgetragen, und Washington würde nur Nebenveranstaltungen wie ein riesiges Fanfestival in der National Mall und möglicherweise Trainingseinrichtungen des Clubs ausrichten.

Der US-Fußballverband, der bei der Standortauswahl eng mit der FIFA zusammenarbeitet, hat die Teams ermutigt, zusammenzuarbeiten, sagten Hasseltine und O’Dell. Die USSF und die FIFA hatten am Mittwoch keinen Kommentar.

Der Weltverband des Sports plant Mitte Mai vorläufig 16 Austragungsorte in den Vereinigten Staaten, Mexiko und Kanada anzukündigen – die erste Weltmeisterschaft, die gemeinsam von drei Ländern ausgerichtet wird. Mindestens 10 Stadien befinden sich in den Vereinigten Staaten und werden aus einer Shortlist von 17 Finalisten ausgewählt.

Die Bestätigung eines kombinierten Angebots erfolgt, nachdem die Washington Post im Januar berichtet hatte, dass die Hoffnungen der DC-Region, einen Teil des Männerfußballturniers auszurichten, aufgrund der Probleme der FIFA mit FedEx Field gefährdet seien.

Bedenken von FedEx Field erschweren Washingtons Bewerbung für die Weltmeisterschaft 2026

O’Dell, der scheidende Präsident und CEO von Events DC, der Kongress- und Sportbehörde der Stadt, sagte am Mittwoch: „Wir wissen, dass das Stadion besondere Herausforderungen hat.“

Er fügte jedoch hinzu: „Die Kommentare der FIFA und des US-Fußballs sind sehr klar, dass sie das wollen [Washington] sei Teil der Erfahrung.

Historisch gesehen ist die Hauptstadt eines WM-Gastgeberlandes ein beliebter Ort. FIFA-Beamte äußerten sich jedoch während ihrer Inspektionstour im September besorgt über FedEx Field. Der NFL-Standort, den die Washingtoner Kommandeure 1997 eröffneten und nach der Saison 2027 verlassen wollen, ist seit Jahren von Problemen geplagt.

Allein bei NFL-Spielen in der vergangenen Saison brach ein Rohr und sein Inhalt gelangte auf die Tribüne. In einer Suite ging ein Sprinkler hoch und ein Tunnelgeländer stürzte ein. Fans beschweren sich seit langem über seine Lage und den Verkehrsfluss, und Spieler beschweren sich über die Bedingungen auf dem Platz.

Die Kommandanten planen den Bau eines neuen Stadions im U-Bahn-Bereich, aber es wäre nicht rechtzeitig für die Weltmeisterschaft fertig.

Maryland hat einen 400-Millionen-Dollar-Plan für Kommandanten, aber es wird kein Stadion bauen

Ein besserer Standort des Stadions hätte Washington fast als Gastgeberstadt gesichert und aufgrund der Nähe wahrscheinlich Baltimores Chancen beendet.

Obwohl es FedEx Field nicht mochte, gab die FIFA dem M&T Bank Stadium, der Heimat der NFL Ravens, gute Noten, das etwa 35 Meilen von der Innenstadt Washingtons entfernt liegt. Seit seiner Eröffnung im Jahr 1998 hat es internationale Fußball-Freundschaftsspiele und zwei Spiele der US-Männer-Nationalmannschaft im Concacaf Gold Cup ausgetragen.

Die Weltmeisterschaft zu verpassen, wäre ein Schlag für das sportliche Image von DC, nachdem die Stadt 1994 die Weltmeisterschaft im RFK-Stadion und 1999 und 2003 die Frauen-Weltmeisterschaften im FedEx Field bzw. im RFK-Stadion ausgetragen hat. Von Jugendfußball über Profis bis hin zu internationalem Fußball ist Washington einer der am schnellsten wachsenden Märkte im American Football.

Das 1961 eröffnete RFK-Stadion wurde stillgelegt und soll in den kommenden Jahren abgerissen werden. Mit 20.000 Sitzplätzen ist das Audi Field, seit 2018 Heimstadion von DC United, nur halb so groß, um WM-Spiele auszurichten. Die meisten anderen MLS-Stadien wurden aus Kapazitätsgründen ausgeschlossen.

Andere US-Anwärter sind große Stadien im Großraum New York, Boston, Philadelphia, Atlanta, Miami, Orlando, Nashville, Cincinnati, Dallas, Houston, Kansas City, Mo., Denver, Los Angeles, San Jose und Seattle.

Das MetLife Stadium in East Rutherford, NJ, ist neben anderen Spielen der Favorit für die Austragung des Meisterschaftsspiels.

Mexiko hat angeboten, Spiele in Mexiko-Stadt, Guadalajara und Monterrey auszurichten. Kanadas Optionen sind Toronto, Edmonton und Vancouver, das hat wieder in Betrieb genommen nach seinem Rücktritt im Jahr 2018 aus finanziellen Gründen.