Weatherhead-Wissenschaftler zielt darauf ab, soziale Gerechtigkeit und Sport zu verbinden – Harvard Gazette

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Weatherhead-Wissenschaftler zielt darauf ab, soziale Gerechtigkeit und Sport zu verbinden – Harvard Gazette

Der Sohn eines afroamerikanischen Polizisten und eines irisch-amerikanischen Schullehrers, Justin Morrow, sagte, als er in Cleveland aufwuchs, einer Stadt, die nach Rassenunterschieden tief gespalten war, habe er das Gefühl, „nie wirklich dazuzugehören“.

Schließlich fand er auf dem Fußballplatz ein Zugehörigkeitsgefühl, aber auch dort war es schwierig. Morrow erinnert sich an regelmäßige verbale und nonverbale Beleidigungen und Beleidigungen, die er auf und neben dem Platz erhalten hat. Als er in seiner überwiegend weißen katholischen Highschool-Fußballmannschaft brillierte, wurden diese Beleidigungen heftig.

„Ich habe Morddrohungen erhalten“, sagte Morrow. „Sie wollten nicht, dass ich Erfolg habe, weil ich schwarz bin.“

Morrow sagte, er sei während einer bemerkenswerten Karriere am College und in der Major League Soccer für 12 Spielzeiten „jeden Tag mit strukturellem Rassismus“ konfrontiert gewesen. Diese Erfahrung inspirierte ihn 2020 zur Mitbegründung von Black Players for Change (BPC), einer Koalition von mehr als 170 MLS-Spielern, Trainern und Mitarbeitern, die sich der Förderung von Vielfalt und Gleichberechtigung im Fußball und darüber hinaus verschrieben haben.

Jetzt ist Morrow in Harvard und baut auf dieser Arbeit auf.

Als Mitglied der Global Sports Initiative am Weatherhead Center for International Affairs verbringt er das Kalenderjahr damit, sich mit Harvard-Experten auszutauschen, historische und zeitgenössische soziale Bewegungen und Sportleraktivismus zu analysieren und eine Reihe von Sportlern zu interviewen, die auf Veränderungen drängen. Sein Ziel: Lehren aus globalem BPC ziehen.

„Ich bin in Harvard, um zu verstehen, was es braucht, um eine Organisation wachsen zu lassen, was es braucht, um eine Bewegung in eine echte Transformation und eine wirklich umsetzbare Veränderung zu verwandeln“, sagte Morrow, ein langjähriger Verteidiger von Toronto FC, der mehrere Spiele für die US-amerikanische Männermannschaft absolvierte. nationale Fußballmannschaft. Sein Ziel ist es, die Bemühungen von Athleten in den Vereinigten Staaten und im Ausland, die auf Reformen drängen, unter einem Dach zu vereinen. „Viele von uns kämpfen in denselben Arenen, nur auf unterschiedlichen Wegen zum Feld. Wenn wir uns vereinen können, wird es meiner Meinung nach viel mächtiger sein. Und ich denke, Harvard wird mir dabei helfen, das herauszufinden.

Morrow hat es bereits geschafft, Spieler für eine Sache zu vereinen. Bevor das viertägige MLS is Back-Turnier im Juli 2020 begann, half er bei der Organisation von mehr als 100 schwarzen Spielern und BPC-Mitgliedern, die das Spielfeld für eine ruhige Demonstration von 8 Minuten und 46 Minuten säumten, sagten die Dauerstaatsanwälte. Der weiße Polizist Derek Chauvin kniete auf George Floyds Nacken und tötete ihn.

Seitdem hat die Gruppe eng mit MLS-Beamten in Fragen der Vielfalt, Inklusion und Repräsentation zusammengearbeitet, vom Bau von Minispielfeldern in einkommensschwachen Vierteln über die Einführung von Kindern mit weniger Ressourcen in den Sport bis hin zur Entwicklung integrativer Richtlinien für MLS-Akademien, die Liga . Power-System für Elite-Teenager-Gamer.

Die Gruppe arbeitete bei einer Reihe von Themen auch eng mit Spielerinnen der NFL, NBA und der National Women’s Soccer League zusammen. Gemeinsam förderten sie während des Black History Month Aufklärungs- und Sensibilisierungskampagnen zum Thema Vielfalt und Inklusion. gespendet an gemeinnützige Organisationen, die das Wahlrecht unterstützen; und hat sich für die Reform der Strafjustiz auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene eingesetzt. Auf Ligaebene tauschten sie Best Practices rund um Reformen der sozialen Gerechtigkeit aus.

Morrow sagte, MLS habe sein eigenes Community-Policing-Programm nach der Miami Heat-Initiative modelliert, das Gespräche zwischen Spielern, der Polizei und den Bewohnern der nahe gelegenen Gemeinden erleichtert. BPC erhielt 2020 die Auszeichnung MLS Humanitarian of the Year. Morrow erhielt dieselbe Auszeichnung ein Jahr später.

Das Weatherhead Center interessiert sich seit langem dafür, wie Sport dazu beitragen kann, die Gesellschaft zu verändern. In den letzten Jahren hat er eine Reihe von sportbezogenen Konferenzen und Veranstaltungen geleitet und die Arbeit von Malcolm Jenkins, Mitbegründer der NFL Players Coalition und Befürworter einer Reform der Strafjustiz, gesponsert. Als erster Fellow des Zentrums im Jahr 2020 untersuchte Jenkins das Tulsa Race Massacre als repräsentativ für die Enteignung des Reichtums der Schwarzen.

„Wir haben erkannt, dass wir mit den unglaublichen Ressourcen in Harvard Sportlern die Möglichkeit geben können, ihre Arbeit, die sie bereits leisten, mit einem Schwerpunkt auf Forschung auszuweiten“, sagte Steve Ortega, ein Mitarbeiter von Weatherhead, der an der Entwicklung des Stipendiums mitgewirkt hat. „Wir dachten, sie könnten diese Forschung, die sie in Harvard betreiben, nehmen und sie dann der Welt zur Verfügung stellen.“

In den letzten Wochen hat Morrow ein Team von Fakultätsberatern aufgebaut, darunter Cornell William Brooks, Hauser-Professor für gemeinnützige Praxis und Professor für öffentliche Führung und Praxis der sozialen Gerechtigkeit an der Harvard Kennedy School sowie ehemaliger Vorsitzender und CEO. der NAACP, und Marshall Ganz, Rita T. Hauser Dozentin für Organisation von Führung und Zivilgesellschaft an der HKS, die in den 1960er Jahren mit César Chávez an der Organisierung kalifornischer Landarbeiter arbeitete.

Morrow sagte, ihre Erfahrung im Kampf für soziale Gerechtigkeit und Bürgerrechte werde „so viel zum Erfolg meines Projekts beitragen“.

Ein erster Schritt auf dem Weg von Morrow zu diesem Erfolg besteht darin, Wege zu finden, die Vielfalt der Trainer- und Managementfunktionen im Profisport zu erhöhen. „Jede Liga auf der Welt ist auf Trainer- und Führungsebene mit einem schwarzen Repräsentationsdefizit konfrontiert, und wenn wir unsere Kräfte bündeln, können wir dieses Problem effektiver angehen“, sagte Morrow, der gerade von seiner Seite getreten ist und als Co-Manager von BPC fungiert und arbeitet derzeit in der Spielerentwicklung seines ehemaligen Vereins Toronto FC.

„Professor Ganz geht es immer um eine gemeinsame Geschichte, Identität und Gemeinschaft“, fügte Morrow hinzu. „Und ich denke, für mich ist das wirklich so. Wir sind Profisportler, und egal welche Sportart Sie ausüben, es ist eine sehr kleine Gemeinschaft. Ich denke, es geht darum, unsere eigene Kraft zu erkennen und die Dinge, die wir gemeinsam erreichen können.