Wex setzt die Geschäftsbeziehung mit dem russischen Ölgiganten Lukoil fort, Ziel von Boykotten in den mittelatlantischen Staaten

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Wex setzt die Geschäftsbeziehung mit dem russischen Ölgiganten Lukoil fort, Ziel von Boykotten in den mittelatlantischen Staaten

SOUTH PORTLAND – Während russische Streitkräfte Krankenhäuser, Wohnhäuser und Schulen in der Ukraine bombardieren, setzt eines der erfolgreichsten Unternehmen von Maine seine Geschäftsbeziehungen mit dem russischen Ölgiganten Lukoil fort.

Wex Inc., der Zahlungsabwicklungsdienst für Kraftstoffzahlungen mit Sitz in South Portland, setzte seine 22-jährige Beziehung mit Lukoil North America fort. Die US-Tochtergesellschaft des in Moskau ansässigen Unternehmens ist in Delaware registriert und unterliegt daher technisch nicht den Sanktionen, die die Biden-Regierung als Reaktion auf die unprovozierte Invasion von Wladimir Putin im benachbarten Russland verhängt hat. Der russische Angriff hat im vergangenen Monat rund 4.000 Zivilisten getötet und schätzungsweise 3,6 Millionen Ukrainer zur Flucht aus dem Land gezwungen.

Hunderte von US-amerikanischen und globalen Unternehmen zogen sich aus Russland zurück oder trennten ihre Geschäftsbeziehungen, um gegen die Invasion zu protestieren. Die Energieriesen Exxon, BP und Shell haben ihre milliardenschweren Investitionen in russische Bohrstandorte abgebrochen. McDonalds, Nike und Adidas haben ihre russischen Geschäfte geschlossen. Apple und Microsoft haben den Verkauf oder die Aktualisierung ihrer Software in Russland eingestellt, während Visa, Mastercard, Discover und Western Union das Land von ihren Diensten abgeschnitten haben. Die Lebensmittel- und Konsumgütergiganten Unilever und Nestlé stellten den gesamten Handel ein, während Künstler von Green Day in der Metropolitan Opera Konzerte absagten. Globale Banken, Wirtschaftsprüfungsgesellschaften, Fluggesellschaften und Autohersteller haben ebenfalls ihre Verbindungen abgebrochen.

Wex Sprecherin Jessica Roy antwortete nicht direkt auf Fragen zur Beziehung des Unternehmens zu der nordamerikanischen Tochtergesellschaft, aber der Wortlaut ihrer Antwort besagte, dass sie ihren letzten Mehrjahresvertrag mit dem Ende Dezember 2020 angekündigten Unternehmen nicht gebrochen habe.

„Wex ist es vertraglich untersagt, die Einzelheiten unserer Beziehung mit Lukoil North America oder vielen unserer Kunden ohne deren ausdrückliche Zustimmung zu besprechen – alle anderen Fragen zu Lukoil North America sollten direkt an sie gerichtet werden“, sagte Roy per E-Mail. -Mail.

„Ich möchte bestätigen, dass Wex alle Sanktionen einhält und dass Wex die Vereinigten Staaten und unsere Verbündeten in ihren Bemühungen, die Invasion der Ukraine zu beenden, uneingeschränkt unterstützt“, fügte sie hinzu. „Wex ist in Russland nicht geschäftlich tätig und hat keine Mitarbeiter oder Büros in Russland.

Ein Sprecher von Lukoil North America, Jake Naggy, lehnte es ab, Fragen zur Beziehung des Unternehmens zu Wex zu beantworten, und gab stattdessen eine schriftliche Erklärung ab, in der er sich von dem Streit distanzierte und seine Verbindungen zu den Vereinigten Staaten betonte.

„Lukoil North America (LNA) bringt hiermit seine tiefste Besorgnis über die tragischen Ereignisse in der Ukraine zum Ausdruck“, heißt es in der Erklärung vom 3. März. „Indem wir das schnellste Ende des bewaffneten Konflikts fordern, drücken wir unser aufrichtiges Mitgefühl für alle Opfer aus, die von dieser Tragödie betroffen sind. Wir unterstützen nachdrücklich einen dauerhaften Waffenstillstand und die Lösung von Problemen durch ernsthafte Verhandlungen und Diplomatie.

Lukoil North America ist in Delaware registriert, hat seinen Hauptsitz in Moorestown, New Jersey, und bezieht laut Branchenquellen Öl für seine Tankstellen von Raffinerien an der Ostküste, die kein russisches Öl importieren, sodass Geschäfte mit ihr wahrscheinlich keine formelle Verletzung darstellen US-Sanktionen. In seiner Erklärung sagte das Unternehmen auch, dass es „seine Einnahmen in den Betrieb, die Wartung und Investitionen in Kapitalprojekte in seinem Netz von Stationen in den Vereinigten Staaten reinvestiert“.

„Unsere Gedanken und Gebete gehen an die Menschen in der Ukraine und an alle, die Opfer dieses Krieges sind“, schloss die Erklärung, eine mutige Aussage für eine Tochtergesellschaft eines russischen Unternehmens zu einem Zeitpunkt, an dem es ausreicht, den Konflikt als „ Krieg“. kann Russen unter drakonischen Zensurgesetzen ins Gefängnis schicken.

„AIDIN POUTINE“ ODER „ZERO EFFECT“

Der Sanktionsexperte Steven Tian, ​​Forschungsdirektor des Chief Executive Leadership Institute der Yale School of Management, sagte, sein Team sei von der Position von Wex nicht beeindruckt, obwohl sie technisch sanktionskonform sei.

„Jedes Unternehmen, das weiterhin Geschäfte in Russland oder in diesem Fall mit russischen Unternehmen tätigt, hilft Putin direkt, an der Macht zu bleiben“, sagte Tian per E-Mail. „Ein Unternehmen, das sich einfach an die US-Sanktionen hält, während es weiterhin Geschäfte mit russischen Unternehmen durch Umgehungen des legalen Domizils tätigt, untergräbt den Geist, wenn nicht den Buchstaben dieser Sanktionen. Wir versuchen, Unternehmen dazu zu drängen, dieses höhere moralische Ziel zu erreichen und nicht nur rechtliche und technische Compliance.“

Tian – dessen Organisation die Positionen der Unternehmen zu Sanktionen genau überwacht – fügte hinzu, dass mehr als 450 Unternehmen hatte Russland verlassen und dabei geholfen, Russland und Putins Regime daran zu hindern, „keine Bomben und Kugeln mehr zu haben“.

„Unternehmen, die weiterhin den Geist, wenn nicht sogar den Buchstaben der US-Sanktionen untergraben, indem sie Geschäfte mit russischen Unternehmen tätigen, schaden aktiv der Sache und untergraben diesen mächtigen und beispiellosen Exodus“, fügte Tian hinzu.

Im Gegensatz dazu sagte John Forrer, Direktor des Institute of Corporate Responsibility an der George Washington University School of Business, dass die besondere Situation von Wex eine Grauzone einnimmt. Angesichts der Tatsache, dass die Sanktionen des US-Finanzsektors Lukoil North America wahrscheinlich daran hindern, Gelder an seine russische Muttergesellschaft zu überweisen, dürften die Einnahmen aus ihrer Partnerschaft mit Wex die Kriegsanstrengungen Russlands in keiner Weise unterstützen, erklärte er.

„Für Wex könnte man aus praktischer Sicht sagen, dass ihre fortgesetzten Operationen keine Auswirkungen auf das haben, was zwischen Russland und der Ukraine vor sich geht, also warum sollten sie handeln“, sagte Forrer. „Die emotionalste Betrachtungsweise ist die, dass wir einfach alles tun wollen, um zu zeigen, dass wir nicht mit Russland sympathisieren.“

„Aber es ist schwer, zu seinen Aktionären zu schauen und zu sagen: ‚Wir werden einige ernsthafte Geschäftsbeziehungen abbrechen, auch wenn dies keine praktischen Auswirkungen haben wird’“, fügte Forrer hinzu.

GROSSE UNERFÜLLTE AMBITIONEN

Lukoil wurde 1993 durch die Privatisierung und Fusion von drei staatlichen Ölgesellschaften gegründet, wobei der stellvertretende Minister der Regierung, der für die Überwachung des Sektors zuständig war – Vagit Alekperov – zum größten Anteilseigner und CEO des neuen Unternehmens wurde. Obwohl er Putin nicht besonders nahe steht, gehört Alekperov zu einer Handvoll Oligarchen, die erfolgreich den Übergang von der Boris-Jelzin-Ära zur Putin-Ära vermittelt haben. Vor der Invasion schätzte Bloomberg seinen Wert auf fast 20 Milliarden Dollar, was ihn zum fünftreichsten Menschen in Russland machte.

Das in Moskau ansässige Unternehmen trat mit der Übernahme von Getty Petroleum Marketing Inc. und seinen 1.300 Tankstellen an der Ostküste im Jahr 2000 in den US-Markt ein. Er gründete Lukoil North America, um die Stationen zu betreiben, die schließlich mit Lukoil-Schildern umbenannt wurden, darunter neunzehn in Maine.

Die Übernahme – der erste Kauf eines US-Staatsunternehmens durch ein russisches Unternehmen – hatte symbolische Bedeutung für Putin, der 2003 am Spatenstich einer neu umbenannten Tankstelle in Manhattan teilnahm und halb lächelnd für Fotos zwischen Alekperov und Senator Chuck hielt . Schumer, D-New York.

Wex verwaltete die Tankkartensysteme der Marke Getty und setzte diese Partnerschaft mit Lukoil fort und erneuerte sie regelmäßig. Laut a Präsentation am 23. März Für seine Investoren verdient Wex zwischen 3 und 20 US-Dollar pro Monat und Tankkarte durch Serviceeinnahmen, Verspätungsgebühren und Finanzierungsgebühren. Seine Einreichungen bei der Securities and Exchange Commission beschreiben die Vorzüge seines „geschlossenen“ Tankkartensystems, bei dem Kraftstofflieferanten und Tankkunden – meist Unternehmen mit großen Fahrzeugflotten – ihre Kunden sind.

„Unsere Unternehmen haben großen Respekt voreinander“, sagte Jay Collins, Wex Senior Vice President und General Manager für kleine Unternehmen, in einer Pressemitteilung vom 21. Dezember 2020, in der die Verlängerung ihres letzten Mehrjahresvertrags angekündigt wurde. „Während Lukoil wächst, sind wir auch bestrebt, unsere Partnerschaft auszubauen.“

Lukoil North America hatte ursprünglich große Expansionspläne in den Vereinigten Staaten, einschließlich des Baus von Raffinerien, um russisches Öl direkt an die Ostküste zu importieren, aber diese wurden letztendlich nicht verwirklicht. Heute sind alle verbleibenden 200 Tankstellen in seinem Netzwerk unabhängige Franchise-Unternehmen. Keiner bleibt in Maine.

FIRMENBOYKOTTE GESICHTER, RÜCKTRITT AUS DEM VERWALTUNGSRAT

Seit der russischen Invasion haben die Pennsylvanier boykottiert Tankstellen der Marke Lukoil – viel zu die Trauer ihrer amerikanischen Franchisenehmer – und der Stadtrat von Newark, New Jersey, einstimmig gestimmt ihre Betriebserlaubnis ganz zu entziehen. Der Hashtag #BoycottLukoil ist in diesen Staaten in den sozialen Medien stark angestiegen.

Mindestens zwei Vorstandsmitglieder von Lukoil – der frühere Nationale Sicherheitsrat Toby Gati und der ehemalige österreichische Bundeskanzler Wolfgang Schüssel – sind wegen Putins Invasion zurückgetreten.

Ein anderes Unternehmen aus Maine, der in Westbrook ansässige Gigant für Veterinärmedizin und medizinische Geräte, Idexx Laboratories, lehnte es ab zu sagen, ob es die Beziehungen zu Russland abbrechen würde, sagte jedoch, es würde die Sanktionen einhalten. Eine Anfrage für ein Interview mit dem Unternehmen blieb unbeantwortet.

Forrer von der George Washington University sagte, dass Idexx Die ethische Position wurde durch seine besonderen Produktlinien gestärkt, die wie Medikamente und medizinische Versorgung für Menschen als humanitäre Notwendigkeiten angesehen werden können. „Ich denke, so würden es die meisten Leute sehen, die Haustiere haben“, sagte Forrer. „Es ist nicht wie eine lustige kleine Seitenleiste: Haustiere können unerlässlich sein und die meisten Menschen lieben ihre Haustiere mehr als Menschen, also denke ich, dass man in diesem Fall sagen kann: ‚Wir würden mehr schaden als nützen, wenn wir zurücktreten.


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