Wie die Cincinnati Bengals ihre größte Schwäche beheben

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Durch Geoff Schwartz
FOX Sports NFL-Analyst

Die am schwierigsten aufzubauende Einheit im Fußball ist die Offensive Line, da viele nützliche Spieler benötigt werden, um erfolgreich zu sein. Infolgedessen geht es oft nicht darum, die Einheit mit All-Profis zu stapeln, sondern die Reihe mit Spielern zu füllen, die nicht dazu führen, dass Sie ein Spiel verlieren.

Teams können ihre Offensivlinien auf unterschiedliche Weise aufbauen. Der erste erfolgt hauptsächlich durch den Entwurf, wie es die Dallas Cowboys taten, aber es braucht Zeit, Geduld und die Fähigkeit, zu entwerfen und zu entwickeln.

Teams können auch mit einer Mischung aus Ergänzungen durch Free Agency, Trades und Draft aufbauen, wie es die Kansas City Chiefs in der Nebensaison 2021 taten.Einige Ergänzungen durch Free Agency oder Trades, mehr ein paar Draft-Picks und Boom, ein Team kann rühmen sich einer Top-Offensive Line in der NFL.

Die dritte Option besteht darin, eine Offensivlinie zu kaufen, die teuer sein kann, aber ein kleines Zeitfenster zum Gewinnen bieten kann. Bei richtiger Ausführung kann diese Option ebenfalls nützlich sein.

Die Bengals, Meister der AFC, entschieden sich für die dritte Option, ohne die Bank zu sprengen. Mal sehen, wie sie es gemacht haben.

Cincinnatis Liste der Prioritäten außerhalb der Saison war die einfachste im gesamten Fußball: die Verbesserung der Offensivlinie. Die Linie der Bengals war in der vergangenen Saison miserabel und kostete sie die Chance, den Super Bowl zu gewinnen, ähnlich wie die Kansas City-Linie die Chiefs im vorherigen Super Bowl gekostet hat.

Und genau wie die Chiefs in der letzten Nebensaison arbeiteten die Bengals daran, die Offensivlinie zu Beginn der freien Hand zu fixieren.

Cincinnati musste sich im Super Bowl um vier Positionen seiner Startelf kümmern: die beiden Guards, den Center und den Right Tackle. Eine der Guard-Positionen könnte von 2021 Zweitrunden-Pick Jackson Carman besetzt werden. Als Rookie war er auf und ab, aber Cincinnati investierte diese hohe Auswahl in ihn, also muss er spielen. Damit blieben den Bengals drei Punkte zum Ausgleichen, und genau das taten sie.

Als die freie Agentur offiziell eröffnet wurde, machten sich die Bengals an die Arbeit.

Sie unterzeichneten einen Vierjahresvertrag über 35 Millionen US-Dollar (11 Millionen US-Dollar garantiert), um Wache zu halten, Alex Cappa. Cappa hat sich jede Saison in der NFL verbessert, das Zeichen eines Linemans, der versteht, wie man seine Technik trainiert, studiert und verbessert. Er ist ein etwas besserer Laufblocker als ein Passschutz.

In der Saison 2021 erlaubte er jedoch nur 35 Gesamtdrücke in 896 Schnappschüssen, eine enorme Verbesserung gegenüber den Innenverteidigern der Bengals aus dem Jahr 2021. Cappa beendete die Saison auf dem 15. Platz von Pro Football Focus für das Wachhaus. Die Topgarde der Bengals belegte den 34. Platz in der PFF-Wertung.

Cincinnati verpflichtete auch den ehemaligen Patriots Center / Guard Ted Karras für drei Jahre und 18 Millionen US-Dollar (5 Millionen US-Dollar garantiert), um Center zu spielen. Karras ist ein zweifacher Super Bowl-Champion, der 2019 zu New England zurückkehrte, um Vollzeit zu spielen. Er ist ein vielseitiger Spieler, der beide Guard-Positionen besetzen kann, aber Karras wird im Zentrum der Bengals spielen.

Karras ist ein viel besserer Passschutz als ein Laufblocker, was die Bengals am meisten brauchen. Er wurde von Pro Football Focus für sein Spiel in der letzten Saison auf den sechsten Platz gewählt, wobei die meisten seiner Schüsse auf die linke Wache gingen. Karras erlaubte nur 11 Pressings bei 425 Pass Protection Snaps, und er wird von seiner zentralen Position aus ein wichtiger Anführer für diese Offensivlinie sein.

Ich bin neugierig, diese beiden Spieler in einer schwereren Offense zu sehen, die leere Wachen und einen Quarterback aufweist, der nicht Tom Brady ist. Ihre Fähigkeit, den Schutz zu bestehen, wird getestet, aber für das, was die Bengals für diese beiden Jungs bezahlt haben, sind die Deals eine enorme Verbesserung gegenüber dem, mit dem Cincinnati in der letzten Saison begonnen hat.

Das i-Tüpfelchen für die Offensivlinie der Bengals ist die Verpflichtung des ehemaligen Cowboys Right Tackle La’el Collins für drei Jahre und 21 Millionen US-Dollar (5 Millionen US-Dollar garantiert). Er ist mein liebster Neuzugang für die Offensive Line in dieser Free-Agency-Periode 2022.

Collins ist vor allem ein Vollstrecker und Beschützer. Wenn ein Gegner mit Joe Burrow spielt, wird Collins ihn bezahlen lassen. Diese Einstellung ist in der gesamten Offensive Line-Einheit ansteckend und wird den Ton für ein körperbetonteres Spiel angeben.

Collins ist supersportlich und kann den Ball explodieren lassen, um im laufenden Spiel Schaden zu verursachen, egal ob an der Line of Scrimmage oder in der zweiten Liga.

In den Jahren 2019 und 2021 – er verpasste 2020 verletzungsbedingt – wurde er als drittbester Offensiv-Tackle-Blocking-Lauf eingestuft. Sein Passschutz ist nicht weit dahinter, da er in seinen letzten beiden vollen Saisons nur vier Säcke und 46 Gesamtdrücke bei 1.041 Passschutz-Snaps zugelassen hat.

Die Bengals konnten diese drei Spieler für relativ geringe Kosten hinzufügen, klare Upgrades für jede Position, was ein Vorteil für ihr bestehendes Team ist. Die Bengals hatten ein klares Ziel und sie haben ihre Mannschaft verbessert.

Infolgedessen sollten sie als echte Option angesehen werden, sich als AFC-Meister zu wiederholen.

Geoff Schwartz spielte acht Saisons in der NFL für fünf verschiedene Teams. Er begann drei Spielzeiten lang als Right Tackle für die University of Oregon und war in seinem letzten Jahr eine All-Pac-12-Auswahl der zweiten Mannschaft. Er ist NFL-Analyst für FOX Sports. Folgen Sie ihm auf Twitter @GeoffSchwartz.


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